Eine körperliche Erkrankung (z.B. Diabetes mellitus, chronische Schmerzerkrankungen, Krebs oder andere schwerwiegende Erkrankungen) erfordert oft eine enorme Anpassungsleistung an eine grundlegend veränderte Lebenssituation, die manchmal alleine kaum zu bewältigen ist und professionelle Unterstützung erforderlich macht.
Körperliche Krankheit kann sich neben dem körperlichen Befinden auch auf das seelische Gleichgewicht auswirken, denn oft sind von einer Krankheit auch das Selbstbild mit einem Verlust an Möglichkeiten betroffen, die Beziehungen zu Mitmenschen und die Leistungsfähigkeit in Beruf und Alltag.